Wat is een zonnesteek?

Het menselijk lichaam beschikt over een eigen thermostaat die ervoor zorgt dat ons lichaam altijd op de juiste temperatuur blijft. Als je lichaam te warm wordt zal je gaan transpireren om af te koelen. Daarnaast geeft je lichaam signalen om snel water te gaan drinken en kan een koude douche gaan helpen om de temperatuur weer te laten zakken.

Andersom, als je lichaam veel te koud wordt, zorgen rillingen ervoor dat je lichaam zich weer probeert op te warmen. Bij langdurige blootstelling aan de zon kan je lichaam hier op den duur niet meer mee omgaan. De lichaamstemperatuur kan na verloop van tijd oplopen tot 40 graden.

Je lichaam probeert de warmte kwijt te raken door flink te gaan zweten, maar krijgt het niet meer voor elkaar om je lichaam voldoende af te koelen. Je lichaam gaat signalen als duizeligheid, misselijkheid en hoofdpijn afgeven als teken dat het veel te warm geworden is. Deze vorm van oververhitting noemen we een zonnesteek.

Symptomen en behandeling zonnesteek

Bij een zonnesteek is er sprake van twee verschillende fases.

De eerste fase is minder gevaarlijk dan de tweede fase, maar bij beide fases is het van belang om zo snel mogelijk uit de zon te gaan om je lichaam af te koelen tot de normale lichaamstemperatuur. Bij extreme gevallen van een zonnesteek kan deze zelfs fataal worden. We bespreken de verschillende fases van een zonnesteek in het artikel ‘Symptomen van een zonnesteek‘.

Als je een zonnesteek hebt opgelopen is het belangrijk om te weten hoe je je lichaamstemperatuur zo snel mogelijk weer omlaag kunt brengen. Dit bespreken we in het artikel ‘Behandeling van een zonnesteek‘. Als de lichaamstemperatuur weer omlaag is gebracht is het belangrijk om niet direct weer in de zon te gaan zitten. Een nieuwe zonnesteek is dan weer snel opgelopen. Daarom geven we ook een aantal handige preventietips om toekomstige zonnesteken zoveel mogelijk te vermijden.

Bij een zonnesteek bij een kind is het altijd extra oppassen voor de oververhittingsverschijnselen.

Je lichaam moet wennen aan temperatuurschommelingen

Nederlanders zijn vaak enthousiast als de eerste zonnestralen de komst van de zomer aankondigen. We bezoeken massaal de terrassen en proberen zoveel mogelijk zon te pakken. Het lichaam is echter niet aan deze plotselinge temperatuurschommelingen gewend. Hetzelfde geldt voor vakantieadressen.

Als je in de winter een tropisch gebied opzoekt wordt het lichaam ook blootgesteld aan temperaturen die het niet gewend is. Bij deze plotselinge schommelingen in de temperatuur is het belangrijk om het lichaam langzaam te laten wennen. Ga niet te lang buiten in de zon zitten, maar doe dit de eerste dagen in korte periodes om daarna de schaduw weer op te zoeken. Op deze manier kan je lichaam langzaam wennen en is een zonnesteek veel minder snel opgelopen. Je lichaam kan dan beter omgaan met de warmte.